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Parmi les psys, qui fait quoi ?

Psychanalyste, psychiatre, psychologue, psychothérapeute,...il y a différents métiers dans le domaine du bien être mental. Mais la différence entre chacun est souvent très floue. Voici donc les éléments simples et concrets qui permettent de s'y repérer.

Le psychiatre
Le psychiatre est le seul qui ait droit au titre de docteur. En effet, un psychiatre est tout d'abord une personne qui a fait des études de médecine générale et qui, ensuite, décide de poursuivre par une spécialisation en psychiatrie. Le domaine du psychiatre est avant tout le traitement des maladies mentales par le biais de médicaments qui agissent sur le psychisme et le comportement. Il est le seul à avoir le droit de délivrer des médicaments. En principe un psychiatre ne pratique pas de psychothérapie, c'est pourquoi les personnes suivent souvent une thérapie avec un psychothérapeute en parallèle et en complément de leur traitement donné par le psychiatre. Ainsi psychiatres et psychothérapeutes travaillent le plus souvent conjointement. Mais il n'est pas rare que les psychiatres aient également suivi une formation de psychanalyste.

Le psychothérapeute
Le terme "psychothérapeute" est un terme général utilisé pour désigner l'ensemble des professions s'attachant au soin du psychisme. Ainsi donc un psychologue ou un psychanalyste est un psychothérapeute. Cette appellation est libre, c'est-à-dire qu'elle ne nécessite aucun diplôme. N'importe qui peut donc ouvrir un cabinet sous l'appellation "psychothérapeute", ce qui ne veut bien sûr pas dire que tous les psychothérapeutes soient des charlatans, la plupart ont de sérieuses formations en psychologie, en psychanalyse ou en d'autres formes de thérapie venant parfois de l'étranger (comme les Etats-Unis ou le Canada).

Le psychologue
Le titre de psychologue est donné par un diplôme d'Etat que l'on obtient après cinq années d'étude après le baccalauréat. La formation du psychologue consiste donc en des cours donnés à l'université (ou dans certaines écoles privées reconnues), et des stages en milieu psychiatrique. La psychanalyse entre pour une grande part dans cette formation et il est courant que les psychologues soient également psychanalystes. Le psychologue traite le patient en l'aidant à réaliser un travail sur lui-même, sur ses conflits, ses traumatismes, ses angoisses. Son but est d'obtenir une diminution ou une disparition des souffrances psychiques du patient. Ceci passe le plus souvent par la parole mais il existe diverses formes de thérapie comme la thérapie comportementale qui vise à obtenir un changement dans les comportements du patient au quotidien.

Le psychanalyste
La psychanalyse est une forme de thérapie développée par Freud, elle consiste à s'intéresser au matériel inconscient de l'individu, afin de régler des conflits qui créent des symptômes plus ou moins gênants. Il n'existe pas de diplôme d'Etat pour cette profession. La formation consiste tout d'abord à suivre plusieurs psychanalyses, dont certaines avec des psychanalystes de renom (faisant partie d'une association comme la Société Psychanalytique de Paris) qui étudieront ensuite si la personne est apte ou non à être psychanalyste. Il faut savoir qu'une psychanalyse dure en moyenne cinq ans.
Là encore il n'existe pas une méthode unique de thérapie psychanalytique, plusieurs écoles se distinguent, notamment l'école freudienne, et l'école lacanienne. Chaque école diffère par ses théories et ses méthodes (comme le temps de la séance).
Le choix de telle ou telle forme de psychothérapie dépend le plus souvent de la sensibilité de chacun, et il n'est pas rare qu'il faille essayer plusieurs thérapeutes pour trouver celui ou celle qui nous convient. En règle générale on peut dire que la psychanalyse s'adresse plutôt aux adultes désireux d'entreprendre une démarche intellectuelle conduisant à une meilleure connaissance de soi-même. Pour les enfants on se dirigera plus vers un psychologue, dont le cadre de thérapie est plus souple.

Samantha Lefèvre - Psychologue le 08/03/2002

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