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Les crampes : banal...mais ça fait mal !

Tu as déjà très certainement fait l'expérience d'une crampe musculaire. Donc tu sais ce dont il s'agit : c'est banal, mais ça fait mal. Explications...

Les crampes sont le résultat de la contraction involontaire, plus ou moins prolongée mais douloureuse, d'un muscle ou d'un groupe de muscles. Le langage populaire, souvent très imaginé, parle de muscles qui "se nouent". Les crampes affectent le plus souvent les jambes (cuisses ou mollets), les pieds, plus rarement les mains. Mises à part les crampes nocturnes qui frappent les personnes âgées (essentiellement aux membres inférieurs, et qui sont dues à des troubles de la circulation sanguine), et les crampes de la femme enceinte (surtout au cours du 2ème trimestre de la grossesse, le plus souvent localisées au niveau des mollets et de la plante des pieds), toutes les autres formes de crampes peuvent te concerner, garçon ou fille :
- les crampes dues à un trouble de la statique, par exemple conséquence d'une chaussure mal adaptée (ou, pour la fille, du port de talons trop hauts) ;
- les crampes de fatigue, dans les bras ou les jambes, conséquence du maintien prolongée d'une position anormale ;
- les crampes d'effort que sont aussi bien les crampes des "sportifs du dimanche" que celles des "sportifs pro", survenant à la suite d'efforts intenses, violents ou sans échauffements préalables suffisants ;
- les crampes des terrains spasmophiles, ayant tendance à faire des crises de tétanie.

Pourquoi a-t-on une crampe ?
Lorsque le muscle se contracte puis se relâche, des échanges d'ions sodium et potassium se produisent à l'intérieur du muscle. En cas d'effort musculaire inhabituel, trop long ou trop intense, en cas de déshydratation ou en cas de déficit en ions sodium, potassium, mais aussi calcium et magnésium (également impliqués dans le mécanisme de contraction - décontraction de la fibre musculaire), le fonctionnement normal de ces échanges peut être perturbé ... Et la crampe survient.

Pour éviter la survenue des crampes, de ce qui précède tu déduis que :
- un bon apport nutritionnel en calcium, magnésium, sodium et potassium doit être respecté (... ce qui est loin d'être le cas lors des régimes amaigrissants mal conduits ou mal équilibrés) ;
- une bonne hydratation est nécessaire (d'où la nécessité de boire abondamment avant, pendant et après un exercice physique, et ce d'autant plus qu'il est intense et prolongé) ;
- une préparation physique suffisante et un entraînement progressif et adapté sont indispensables avant toute reprise d'un sport ;
- l'échauffement musculaire est une nécessité et un préalable obligé avant tout effort prolongé ou intense (et notamment au début d'une journée de ski, comme cela va être, je l'espère, bientôt le cas pour toi).

Francis Pradeau - Médecin des hôpitaux le 20/06/2003

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