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Excès d'alcool... La fausse route qui tue.

Amélie (1) avait 19 ans. Un soir, elle a beaucoup trop bu, s'est endormie à moitié comateuse et elle a vomi. Ses amis voyant qu'elle n'avait pas l'air bien l'ont amenée à l'hôpital aux urgences. Et c'est là qu'elle est morte.

Son problème ? L'excès d'alcool qui a provoqué une fausse route.

Une fausse route, pour un médecin, c'est le fait d'avaler de travers.
Quand tu avales une miette de pain de travers, ça te fait atrocement tousser. Cette toux est un réflexe qui expulse la miette de ta trachée et l'empêche de descendre plus loin dans tes poumons. Cela t'empêche aussi de t'étouffer, car si ta trachée se bouchait totalement, l'air ne pourrait plus passer et, en 3 minutes, tu serais mort. C'est bien pour cela qu'en cas de fausse route, la toux est souvent très violente : elle te sauve la vie.

Dans le cas d'Amélie deux problèmes se sont superposés.
Quand on est dans le coma éthylique, on a des nausées et des vomissements à cause de l'effet propre de l'alcool et du réflexe du tube digestif qui tente de faire son possible pour évacuer cette substance toxique. Mais dans le même temps, toujours à cause du coma, le réflexe de toux est endormi. Il ne se fait pas ou mal. D'autre part, comme on est sans réaction volontaire, totalement anesthésié, on ne réagit plus aux vomissements.

Résultat, tout ce qui est vomit va sortir et couler dans le sens de la pente.
Et là, tout dépend de ta position. Si tu as de la chance, ou si tu as des amis qui t'ont mis en position latérale de sécurité (PLS), le liquide coule hors de ton corps et ne te fera pas de mal. Si tu n'as pas cette chance, le liquide coule dans ta trachée qui n'a plus de réflexe. Et alors, le liquide gastrique va se répandre dans tes poumons. Et ça, c'est mortel. C'est même le cauchemar des médecins anesthésiste, l'accident qu'ils doivent à tout prix éviter (lors d'une anesthésie générale, on est aussi dans le coma, mais un coma médicamenteux et le même phénomène peut se produire).

Pourquoi c'est si grave ?
Parce que le liquide de l'estomac est très très acide. L'estomac, prévu pour supporter cette acidité résiste, mais pas les autres cellules du corps. Ainsi, une fois ce liquide vomi dans les poumons, il détruit tes poumons en brûlant toutes les alvéoles. Et on meurt asphyxié, car les poumons ne peuvent plus réaliser les échanges d'oxygène pour lesquels ils sont faits.

Amélie est donc morte parce qu'elle a fait une fausse route...

C'est horrible, mais si on t'en parle quand même, c'est pour te signaler que boire jusqu'au coma, ça peut être mortel. Et puis, apprendre à mettre quelqu'un d'inconscient dans une position latérale de sécurité, ça peut lui sauver la vie... Mais tu le savais peut-être déjà ?

Et toi, t'en penses quoi ? Balance ton témoignage !

(1) Le prénom a été changé.

Dr Catherine Solano - Médecin généraliste le 04/03/2008

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