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Sensibilité... à fleur de peau !

Qu'elle soit sèche, normale ou grasse, la peau peut devenir sensible, parfois au point de ne plus rien supporter. Que se passe-t-il et comment inverser ce processus infernal? Le point sur la question.

On dit d'elles qu'elles sont sensibles, réactives voire intolérantes. Au point parfois de ne même plus supporter un simple contact avec l'eau.
Ces peaux sensibles présentent une réactivité anormale, exagérée, notamment lors de la toilette et de l'application de crèmes pour le visage.
Avant, on observait surtout ce phénomène avec les peaux sèches, classiquement plus sensibles que les autres, mais aujourd'hui tout le monde peut être concerné, et au total plus de la moitié des Européennes considèreraient actuellement leur peau comme sensible ou intolérante. Avec pour inconvénients des sensations de picotements, d'irritation et d'inconfort cutané, pouvant aller jusqu'à un véritable phénomène d'intolérance avec érythème (rougeur), sécheresse cutanée et desquamation (la peau "pèle").
Les dermatologues distinguent ces peaux hypersensibles des peaux allergiques, bien qu'elles aient en commun le caractère inflammatoire des réactions irritatives qu'elles subissent.

La cause de cette hypersensibilité ? Elle est multiple mais met plus particulièrement en cause les agressions physiques (excès de soleil, vent, froid, clim et chauffage, pollution, eau calcaire, gommages à répétition...), les agents chimiques irritants (parfums, antiseptiques, conservateurs, acides de fruits (AHA), vitamine A acide...), les facteurs hormonaux (chez les filles, l'intolérance cutanée augmente souvent en fin de cycle) et le stress, facteur de "décharges" hormonales et d'effets psychosomatiques avec répercussions possibles sur la peau.

Différentes marques de dermocosmétiques se sont penchées sur ce phénomène croissant d'hypersensibilité cutanée, et proposent des produits spécifiquement ciblés, formulés à base d'actifs végétaux apaisants (gammes ZZ Sensitive Annemarie Börlind, Bio-Calmille Yves Rocher...), d'eau thermale reconnue pour ses propriétés dermatologiques (gammes Tolérance Extrême d'Avène, Tolériane de La Roche Posay...) ou de molécules capables de contrecarrer le mécanisme de cette hypersensibilité (gammes Sensiphase A-Derma, Immulia de Lutsine...). A noter que ces différents produits, qui se déclinent en crèmes et démaquillants, sont pour la plupart dépourvus de parfum et de conservateur, afin de minimiser au maximum les risques d'irritation cutanée. A tester sans hésitation, donc, si ta peau montre des signes d'hypersensibilité !

Maria Bardoulat, docteur en pharmacie. le 08/04/2003

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