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A mi-chemin entre les aliments et les médicaments

On les appelle compléments alimentaires ou nutritionnels, et leur rôle est de nous apporter les vitamines, minéraux et autres substances susceptibles de manquer à notre alimentation. Le point sur cette famille prolifique.

Parce que plusieurs études ont mis en évidence la présence de déficiences (subcarences) alimentaires en vitamines et minéraux dans certaines tranches de population, une supplémentation sous forme de gélules ou comprimés s'est progressivement développée.

Kézako ?

Il s'agit de produits qui n'appartiennent pas à la famille des médicaments, même s'ils en sont parfois très proches. On les appelle compléments alimentaires ou nutritionnels, et on les trouve en pharmacie, parapharmacie, boutique de diététique, grande surface et hypermarché. Au départ commercialisés sous forme de cocktails de vitamines et minéraux, ou "multivitamines", ils se sont progressivement diversifiés pour proposer des formules plus ciblées. On trouve ainsi des associations de vitamines, minéraux et plantes stimulantes pour un effet fortifiant général, de meilleures performances sexuelles ou intellectuelles, et d'autres associations encore, à visée anti-stress et relaxante. Et ce n'est pas tout, puisque les compléments alimentaires couvrent aujourd'hui l'essentiel des registres beauté-forme-nutrition. Avec, par exemple, les "spécial cheveux et ongles" à base d'acides aminés et autres actifs bénéfiques à la kératine, les aide-minceur renfermant des substances "brûleuses de graisses"  ou coupe-faim...

Mais où s'arrête la liste ? C'est la question que s'est posée le Parlement Européen, avec pour réponse une proposition de directive visant à ramener la formulation des compléments alimentaires à ses origines : une association de vitamines et minéraux, répondant de surcroît à une liste précise. A suivre...

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Maria Bardoulat - Dr en Pharmacie le 22/02/2001

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